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谷歌5nm芯片围魏救赵:打响与华为的反击战

对于抢占终端入口,让安卓继续在下一个时代称雄,依旧有着重要的意义。只不过这对于谷歌而言,仍是一条充满挑战的艰辛之路。

谷歌5nm芯片围魏救赵:打响与华为的反击战

 

外媒Axios称,谷歌正式宣布和三星打造自研芯片。谷歌自研的SoC已经流片,将有望在Pixel系列手机上搭载。这颗芯片代号叫做“Whitechapel”,搭载的是8核CPU,采用三星5nm工艺制程,在一系列测试后,处理器将正式对外官宣。

 

一直以来,谷歌以其无与伦比的软件技术在美国乃至全世界持续领先,但再强的软件技术也需要硬件来支撑,但这是谷歌的硬伤。尽管谷歌软件技术先进,但谷歌在硬件上的不足,使得他在跟美国的一些著名科技公司(比如苹果)对阵的时候,常常落于下风。

 

正是这种不足,让谷歌一直以来都怀着一个“硬件梦”。从拿下安卓系统开始,这么多年谷歌在智能硬件领域动作频频,但其硬件的发展一直不如预想,除了产品体验因素之外最重要的是缺乏自己的定制芯片。

 

那么,这次自研的5nm芯片问世,是否意味着谷歌“软硬一体化”的梦想就要实现了呢?

 

5nm自研SOC芯片的价值

 

5nm,是当前最先进的工艺制程。在芯片领域,一向低调的谷歌,一出手就憋出一个大招,着实惊艳。

 

而这款5nm制程搭载8核CPU的芯片,将有望在谷歌自家旗下手机Pixel系列上搭载,对谷歌意义非凡。

 

作为全球第一大移动端操作系统的实际拥有者,谷歌对智能手机有着非凡的执念。几度折戟于手机业务,谷歌都没有放弃,最终在Pixel系列推出后才终于有了一点声响。

 

不过,即便是谷歌的Pixel系列在三星、苹果、华为等全球重量级的智能手机巨头面前,仍然面临不小的差距。谷歌创始人拉里佩奇曾说:“谷歌智能手机的目标是进入全球智能手机厂商前五。”

 

前五的目标对于谷歌而言,似乎并不算宏伟。毕竟谷歌在全球拥有超过10亿的用户数,还有诸多享誉全球的明星产品,如Gmail,Google搜索、Google浏览器等谷歌全家桶,实力雄厚影响力爆棚,从断供华为可见一斑。

 

不过,在智能手机上几度折戟,让谷歌在智能手机市场逐渐落后,后果就是智能手机市场,尤其是移动SOC市场为苹果(A系列)、三星(猎户座系列)、华为(麒麟系列)、联发科四家所瓜分,谷歌想要攻下山头必须付出高昂的代价,但从谷歌出手的架势来看,大有“不破楼兰终不还”的既视感。

 

事实上,谷歌为研发芯片做了充分的准备。谷歌近些年从英伟达、苹果、博通、英特尔这些芯片大厂挖了不少芯片人才,用来打造自研SoC,并相继收购了不少的芯片企业。

 

5nm技术,此前已在三星自主设计的Exynos芯片上得到验证。所不同的是,谷歌将谷歌自家的Visual Core ISP 和 NPU替换掉了三星原芯片中的影像处理器和神经处理单元。

 

与三星联合研发的芯片加上谷歌自家的软件相结合,一旦问世,其基因无疑超级爆表。实际上,谷歌这一招,远非强化自家的智能手机这么简单,在自研芯片的背后,更有出于维护自家安卓系统的长远考虑。

 

自研芯片背后,维护Android地位才是核心

 

谷歌的自研芯片一出来,外界一时间出现各种猜测。有人说,谷歌此举意在彻底掐断华为的后路;也有人说,谷歌此举无非是要单挑苹果的硬件地位。

 

从当前谷歌面临的实际情况来看,这两者似乎皆有道理。从更深层上来讲,无论是应对华为还是对战苹果,核心就一个,那就是一定要维持住谷歌Android系统的霸主地位。

 

Android系统是谷歌在移动互联网时代大杀四方的一把神兵利器,帮助谷歌攻城略地,无往不胜。Android系统作为谷歌旗下的开源系统,由于其免费性使得其在全球移动互联网市场占据80%以上的市场份额,剩下部分才由苹果瓜分。

 

但安卓系统并非没有问题,智能手机厂商与安卓系统之间唇齿相依的关系,让手机厂商与谷歌之间关系微妙,相互之间彼此防备又彼此依靠。一方面智能手机厂商谷歌哪个都得罪不起,另一方面手机厂商也在时刻防备谷歌撤掉安卓给自己带来致命影响。

 

而谷歌本着“肥水不流外人田”的思路,一边放手让别的移动厂商进来使用安卓系统,一边亲自下场做手机,这让高度依赖安卓系统的三星等安卓系手机厂商起了防范之心。

 

以三星为例,三星为了防止出现被谷歌断供,多次发起自研系统。例如,三星先后自研过Bada(海洋)系统,失败后再次与英特尔联合研发推出了Tizen OS,不过这个系统缺陷也很多,软件生态环境也不丰富。三星只敢将这个系统搭载在自己旗下一些低端手机上使用,高端手机则继续用安卓。

 

尽管如此,这仍可以看出三星等外部厂商的疑虑。然而同样的事情再次出现,美国政府为了打压华为,多次向包括谷歌在内的美国科技公司施压,要求其对华为断供,这对谷歌而言,刺激很大。

 

华为作为全球排名前三的安卓手机厂商,全球年手机出货量过亿部,均使用的是谷歌的安卓系统,华为在安卓系厂商中占据重要地位。

 

以2018年为例,华为手机市场份额和手机出货量都占到了世界第二,离全球第一的三星只有一线之隔,更是超出了苹果的市场份额。而现在谷歌停止华为的软件应用,无疑对谷歌的安卓市场份额产生深远影响,谷歌虽极力避免这一点的出现,然而徒劳无果,只能选择放弃。

 

当下,对于谷歌而言谋求转变,从而放大Pixel系列的产品竞争力,或许成了更好的出路。况且自研SOC芯片,有利于打破苹果等四家厂商在该领域的垄断地位,对于继续挤压苹果iOS市场份额,大有助益。

 

由此,自研芯片自然是一石三鸟之计。既能帮助谷歌替换掉华为被迫放弃掉安卓之后的市场份额空缺,又能让自家产品提升档次,还能让苹果战栗,何乐不为呢?然而,现实恐怕未能如谷歌心愿。

 

谷歌手机硬伤难解

 

多年摸索,智能手机并没有成为谷歌的掌中宝,反倒像是掌中刺。

 

从2007年谷歌首次对外展示Android至今,已经过去十多年光阴。从与各大厂商相互扶持结伴同行,到如今“独自上路”,痛失多次良机的谷歌仍在不懈地“打Call”。

 

从摩托罗拉到Nexus 5,再到斥资11亿美金收购HTC造出Pixel系列旗舰机,经历了漫长的时间。仅在2016年,Pixel系列手机就曾有过单季度售出超过300万的销量成绩,其年销量过千万,但这个销量不仅无法与苹果对战,与华为、三星、小米等安卓系厂商也无法抗衡。

 

事实上,Pixel系列也不够完美。Edge Sense挤压操作、IP67级防水、Google Lens、强大的相机都是Pixel 2的宣传重点,它的相机功能,由于依靠谷歌的强大算力,测评跑分曾一度超越苹果、三星,但其主打的防水、ID设计等中规中矩,黑科技也不够吸引人,使得用户并没有那么大动力换掉三星或者苹果,来购买谷歌的手机。

 

种种原因,谷歌的手机业务一直没能进入国际主流厂商之列。在国际市场上,也遭到安卓系其他手机厂商(包括华为)的“吊打”,这意味着短期内谷歌想要顶替华为丧失的安卓市场份额,实现的可能性依旧很小。

 

至少仅仅通过换一款芯片,想在国际智能手机巨头们盘踞多年的地盘上切下一块蛋糕,并不容易。

 

写到最后

 

5G、人工智能大潮汹涌而来,智能手机作为重要移动终端入口,短期内地位不会动摇。已经诞生多年的Android系统能否在物联网时代,继续拿下这张门票,很大程度上取决于安卓生态系统的连接能力,作为入口级的智能手机,谷歌自然不会放过。

 

所以,目前自研芯片固然在短期之内不能改变世界手机市场格局,但对于抢占终端入口,让安卓继续在下一个时代称雄,依旧有着重要的意义。只不过这对于谷歌而言,仍是一条充满挑战的艰辛之路。

 

文/刘旷公众号,ID:liukuang110

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