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华为、头条发力搜索,最先冲击的不是百度而是搜狗

近年来,搜狗的市场表现力在AI加持下不断被释放出来,可以说AI已经变成了搜狗未来发展的主力,而搜狗也在AI技术的不断突破下,正在构建着新的生态壁垒。

 

华为、头条发力搜索,最先冲击的不是百度而是搜狗

 

近日,作为国内第二大搜索引擎的搜狗发布了2019年第四季度财报。财报显示,搜狗第四季度营收达21亿元人民币。非美国通用会计准则下,归属于搜狗的净利润达人民币2.74亿元,同比增长46%。2019年搜狗全年营收超80亿元人民币,同比增长9%,归属搜狗公司净利润超7亿元人民币。

在分析业绩稳定增长的原因时,搜狗将原因归结为AI赋能。“回顾2019年,在‘让表达和获取信息更简单’使命的引领下,我们用差异化的内容和AI创新,推动搜索业务持续稳定增长。”搜狗CEO王小川在内部信中表示。

近年来,搜狗的市场表现力在AI加持下不断被释放出来,可以说AI已经变成了搜狗未来发展的主力,而搜狗也在AI技术的不断突破下,正在构建着新的生态壁垒。

不过,进入2020年以来,随着疫情的影响,字节跳动和华为对搜索市场的布局,搜狗可能要面临一些大挑战。

主业不给力

从搜狗发布的财报可以看出,搜狗的营收主要由两部分组成,即搜索和搜索相关的广告收入,及其他收入。

财报显示,2019年第四季度搜狗总营收为21亿元人民币,同比增长1%,环比下滑了4.4%。自2018年三季度以来,搜狗营收同比增速下滑至10%以下,仅2019年三季度同比增速达到13.9%,而2019年Q4营收同比增速仅为1%,营收处于停滞状态。

其中,搜索和搜索相关的广告收入为19.2亿元人民币,同比下滑1%,环比下滑4.7%。以点击付费为基础的搜索服务持续增长,占搜索和搜索相关收入的88.2%,而在2018年同期为84.8%。

搜索和搜索相关的广告收入作为搜狗的主要收入来源,在营收增速同比下滑的情况下,首先出现了同比负增长的状况,这在某种程度上可以说是释放出了危险的信号。

尽管在此次财报信息中,搜狗净利润的表现很耀眼,但搜狗净利润的增长并不是其搜索和搜索相关的广告收入的增长带来的,而是与其运营成本和费用的控制密切相关。

财报显示,2019年四季度搜狗营收成本为11.80亿元人民币,较上年同期下滑9%。搜狗第四季度流量获取成本为9.03亿元人民币,较上年同期下滑14%,占据了公司总营收的42.8%,上年同期的占比为50.3%。

搜狗第四季度总运营费用为6.65亿元人民币,同比下滑4%。其中,研发支出为3.41亿元人民币,同比增长1%,占据了总营收的16.2%,与上年同期大致持平。但与上一季度的3.50亿元人民币的研发支出相比,2019年四季度搜狗研发费用下滑了2.6%,总体来看,搜狗用于研发的费用支出也在缩减。

如果从销售与营销支出来看,四季度搜狗的销售与营销支出为2.44亿元人民币,较上年同期下滑16%,占据了总营收的11.6%,上年同期的占比为14.0%。

此外,搜狗在财报中也提到,受新冠肺炎疫情影响,预计2020年第一季度收入将出现3%~5%的下滑。

搜狗在财报中表示:“鉴于我们的搜索业务在形势上相对较好,我们预计搜索在第一季度将保持弹性。该指导代表了公司的当前和初步观点,该观点存在很大的不确定性。”

搜狗CFO周毅在电话会议上也表示:“现在依旧需要时间来看营收的恢复情况。我们预计二季度会有很大程度的恢复,但是不能完全达到正常的水平。我们预计在后半年营收会完全恢复,尤其是由于输入法和AI产品的原因,营收增速会加快。”

可以看出,搜狗一季度营收受疫情影响降低的可能性很大,但这或许还不是今年搜狗所要面临的主要挑战。

搜索领域强敌来袭

随着移动互联网的深入发展,人们搜索行为也在被改变。从“百度一下,你就知道”到现在百花齐放的各类移动端APP搜索,搜索市场的垄断性正被慢慢的瓦解。这就给了各大互联网公司进入该领域乃至做大的机会。

今年2月底,字节跳动推出了“头条搜索”独立App并在各大安卓应用商店上线;随后,华为搜索App也以“内测”的形式出现。它们的“突然”入局,让原本固化的搜索市场又变得热闹了起来。

一直以来,百度稳坐搜索引起市场的头把交椅,所以,此次华为和字节跳动入局,很多人都认为这是对百度发起的挑战。但事实上,不论是字节跳动还是华为搜索,短期内都很难撼动百度在搜索市场的“龙头”地位,相反,一直处于搜索市场第二梯队的搜狗,可能最先承压。

搜狗作为搜狐旗下的子公司,而搜狐是一家内容媒体平台,其本身的技术土壤相对匮乏,在技术实力上与百度相差甚远;而在内容服务生态建设上,搜狗则更多的依赖腾讯,但是要在社交平台上做一个大而全的搜索入口很难。因此,微信的流量能给搜狗的扶持力度只能是很有限。

字节跳动对搜索领域的布局,胜算几何?或许从其技术和人才实力、内容资源方面的优势,可以窥见端倪。

从技术层面来看,今日头条的成功源于“算法推荐”,今日头条、抖音等都印证了该项技术的成功。算法推荐主要特征就是基于个性化推荐引擎技术,根据用户的社交行为、阅读行为、地理位置等挖掘用户的关注点,进而从多个维度针对用户推荐符合用户行为习惯的内容。

人才储备方面,字节跳动除原有积累人才外,据媒体公开报道,其还从百度招揽了大批专业人才的加盟。

从内容上讲,字节跳动从新闻资讯、互动百科、悟空问答、抖音、西瓜视频等内容生态也非常丰富,“技术+人才+生态”或是字节跳动入局搜索市场的底气所在。

综合来看,字节跳动入局搜索市场,其是否能够改变搜索市场格局目前还未可知。但可以肯定的是,以搜狗为代表的第二梯队搜索市场份额被“掠夺”的可能性却是非常大的。

对于华为搜索而言,目前其主要战场在海外,但这仍会对搜狗搜索带来压力,因为一旦其海外市场取得成功,那布局国内市场也是顺理成章之事。

在这样的市场格局下,搜狗几年前就布局的AI就受到了外界格外的关注和期待,那么搜狗的AI发展能助力当前的搜狗走出困境吗?

押宝AI

如果从搜狗目前的营收结构来看,其营收结构极度单一,从财报可看出搜索仍是搜狗的主要营收来源。当然,搜狗也非常重视这一问题,并且也在尝试着打破目前营收结构单一的窘境,在方向选择上,王小川选择把宝押在了AI上。

这在其IPO前递交的招股说明书中就能看出端倪来,搜狗招股书中反复强调AI对搜狗公司未来发展的重要性。

而且王小川也曾在内部信中写到,未来搜狗的战略将围绕AI投入更多资金,强化以语言为核心的AI技术积累和探索,做AI赋能的创新智能硬件产品,帮助用户在更多场景表达和获取信息。可以看出,搜狗对智能硬件产品的发展还是抱有很高的期望。

据财报显示,搜狗2019年第四季度其他营收为2640万美元,同比增长26%,搜狗表示其他收入同比增长,主要是由于智能硬件产品销售额的同比增长。

根据搜狗官网信息,目前搜狗智能硬件主要有搜狗旅行翻译宝、搜狗速记翻译笔、搜狗儿童对讲定位手表等。

去年3月,基于语言为核心的AI战略,搜狗首次涉足以语音识别、转写和翻译为核心诉求的录音笔行业。搜狗在录音笔行业里先后推出了AI录音笔C1与C1 Pro,融合了包括语音识别、语音合成、机器翻译等各种技术,提供实时录音转写文字、同步多语言翻译等功能。

此外,搜狗还推出搜狗“分身”技术。搜狗在内部信中表示,以语言为核心的AI技术也取得了全面突破。搜狗独有的AI分身技术迎来了实时对话虚拟人的重大升级,并且他们自有的AI合成主播“雅妮”成功主持了多个行业大会,引起业界广泛关注。

不过,当前来看AI还处于发展的初级阶段,往后还需要一个长期、稳定的投入。虽然搜狗在人工智能硬件方面取得了一些成绩,但未来依旧有很长的路要走。

小结

尽管从当前来看,搜狗确实遇到了一些困境,而且王小川极度青睐的AI也未能起到多大的作用,但可以肯定的是AI大潮确实已经到来,而搜狗在这方面的投入也将会持续加码。

数据显示,2018年中国人工智能市场规模约为339亿元,增长率达到56.2%。据预测,2020年中国在人工智能的市场规模将突破700亿元。并且未来随着5G商用的逐步落地,也会给AI场景的实现创造了更多条件。

这对于搜狗而言,显然是一个难得的机遇,因为搜狗从搜索、输入法到赋能行业的转写服务、分身技术及同传技术,都在围绕着AI进行布局。不过搜狗能否抓住机遇,借机在AI领域内发展起来,这就看其之后路将如何走了。

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