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智能手机小厂们的逆袭路:折叠屏手机?

智能手机行业热闹非常,去年诸侯乱战了一年,今年依然战鼓雷鸣

智能手机小厂们的逆袭路:折叠屏手机?

智能手机行业热闹非常,去年诸侯乱战了一年,今年依然战鼓雷鸣,年初就已有大战在酝酿。

前些天,小米总裁林斌发微博称,小米攻克了柔性折叠屏技术等多项技术难题,做出了第一台折叠屏手机,并放出了小米双折叠屏手机的视频。此条微博不仅在用户圈层中引起轰动,也引来了同行的“口水”。柔宇科技不仅骂小米的双折叠手机是三无产品,还表示他们才是全球首发折叠柔性屏手机的企业。

他们在争什么?

小米和柔宇科技的口水战,引来了很多业内人士的围观,小米及外界不少声音均认为柔宇科技有碰瓷营销的嫌疑。

柔宇科技是智能手机行业的新秀,名不经传,虽然其宣称去年十月就发布了折叠屏手机柔派并销售,但鲜有人知道,从这个角度来看,柔宇科技确实有碰瓷营销的需求。除了此原因之外,柔宇科技呛声小米,主要是想和小米争一样东西,争什么呢?还得从去年的存量期竞争说起。

去年以来,关于智能手机市场出现负增长的报道不曾中断过。据中国通信院数据,去年智能手机销量仅有两个月出现了正增长,增长幅度很小,仅为0.012和0.009;其余10个月均为负增长。销量一蹶不振,市场竞争也更为激烈。

往年是苹果阔步向前,国内的手机厂商紧随其后模仿,但去年情况发生了改变。销量下跌迫使国内的手机厂商不得不开始着手创新求变。去年当苹果往下走,手机销量下滑,新机号召力小,市值下跌时,国产手机厂商往上走,靠着创新能力突破了增长瓶颈,实现销量增长。其中,华为2018年全年手机发货量超过2亿,Q2和Q3的发货量超过苹果。

从去年发布的新机来看,小米、华为、OPPO等厂商进行了非常密集的创新,不仅多了AI摄影、人工智能助手等特色功能,设计上也有非常大的改变。但是,从《今日头条2018手机行业白皮书》来看,虽然去年用户关注超千万的手机特性虽然达到了38个,但小米、华为等手机厂商的创新集中在摄像功能和屏幕方面。

比如,去年全面屏手机盛行,OPPO采用了水滴屏,小米选择滑盖全面屏;指纹解锁上,小米采用压感屏幕指纹,vivo则使用光电屏幕指纹。除了在配置上较劲之外,小米、华为等厂商的手机外壳设计也极其相似,均围绕着渐变色来发挥,OPPO使用雾光渐变色,华为就使用极光色,而小米是镜面渐变色……每一处细节的创新都有数个品牌在明着暗着较劲。

挑出来看,确实每一家都是创新,但把这些创新堆在一起比较,就会发现手机厂商们实际上还是在互相模仿,只是模仿对象从苹果变成了身边的安卓手机品牌。再有特色的设计,当相似的作品变多之后,也就变得稀松平常。2018年的智能手机行业,创新与同质化如影随形。

既然屏幕、颜色等细节上的创新已经到了极致,都不可避免走向了同质化,那么第一个推出创新的品牌自然就有先发优势,之后的宣传中都可以加上“首发”两字,宣称自己引领了潮流。此时再回头来看柔宇和小米的口水战,也就是有答案,他们争的是首发。

抢占先机者胜

一边是创新与同质化如影随形,一边是用户过长的换机时间和过低的换机频率制约着销量,手机厂商们只能继续往别处创新,打造差异化优势刺激用户消费,提高用户换机频次。2019年的存量期竞争,从刘海屏走向去刘海屏是一个趋势,而折叠屏手机则是另外一个趋势。

何以见得?自iPhone出现后,功能机所使用的翻盖、滑盖等设计都被舍弃了,多年来几乎所有的智能手机厂商都追随着iPhone的直板式设计。随着办公移动化、信息载体由文字向视频变迁,智能手机的内存和尺寸为了满足用户需求也设计得越来越大,目前最大屏手机为7.12寸,已经不便于口袋携带。

智能手机若要继续扩大屏幕面积,和平板电脑的界限会越来越模糊,作为移动通讯设备的便捷性也将被瓦解,而采用折叠屏设计则能同时满足大屏和便于携带两种需求。若从此角度去看,折叠屏手机未来将有不小的市场需求。

当颜色、屏幕等方面的创新都走向同质化之后,每个品牌都很着急,都想在新的领域引领潮流,想靠折叠屏在智能手机行业抢个一席之地的小厂商更是如此。但小米和柔宇不是唯二计划推出折叠屏手机的厂商,不少手机厂商今年都有布局折叠屏手机市场的计划。

在中国市场失意的三星和LG最早开始研发折叠屏手机,今年均有计划推出折叠屏手机,有借折叠屏手机挽回衰败之势的诉求,柔宇科技的副总裁也表示这两家是目前唯一有能力量产柔性屏的厂商;除此之外,华为为了抢占换机红利,更是将发布时间提前,准备在2019世界移动通信大会上推出5G折叠屏智能手机,从公开信息来看,这款折叠屏手机折叠时为5寸,展开后可达到8寸,或许会取代平板电脑;而OPPO同样有此意。

可以看到,目前准备推出折叠屏手机的厂商很多,设计上也比较难个性化,当折叠屏量产之后,折叠屏手机无疑会和过去的翻盖手机、滑盖手机一样成为常见款式,市场也将不可避免的陷入同质化竞争。想要收获市场红利只有抢占先机和优化折叠屏手机体验两种选择,而前者的竞争将优先到来。

小米急着宣传,而柔宇跳出来“碰瓷”,都是为了早他人一步抢占先机,先收一波换机红利。

2019,折叠屏手机元年?

2018年是手机厂商与屏幕、色彩较劲的一年,2019年呢?从各大厂商的新品计划来看,很可能是折叠屏手机元年。

就现状来看,虽然三星、小米、华为等厂商今年都准备推出折叠屏手机,但折叠屏所使用的柔屏目前还无法实现大量生产,从概念机到小量销售再到大量发售恐怕也需要等上几年时间。无法大量发售意味着即将面世的折叠屏手机的成本和售价在很长时间内都会居高不下。

据悉,柔宇科技推出的柔派手机售价区间为8999-12999元,而三星折叠屏手机的售价,综合各方消息来看,价格区间在1.2万-1.7万元,比史上最贵的iPhone的售价还高出不少。尽管小米擅长压缩成本,但能实现量产的三星尚是高价,小米纵使能压缩成本,售价也低不了多少,2019年面世的折叠屏手机仍然会是一款价格直逼iPhone XS的“奢侈品”。如此高的售价,只能刺激少量高端用户消费,可以预见销量也不会太多。

所以,短期来看,小米、华为、OPPO等大厂之所以要追随折叠屏潮流,不是出了提高销量考虑,而是为了提升品牌自影响力。就像去年各手机厂商注重功能层面的创新和召开技术、设计发布会重塑品牌形象一样,折叠屏手机作为克服了许多技术难点的创新成果面世,无疑也能对品牌进行一番正面宣传,即国产智能手机品牌的折叠屏手机技术与国际厂商不遑多让。

唯一能确定的是,5G到来前的两三年中,每一次小创新都会带来一波换机红利和垂直领域的同质化竞争,区别只是每一次设计创新或技术创新是哪家在引领。如若和三星、LG一样拥有折叠屏专利的苹果没有推出折叠屏手机的计划,短期内折叠屏手机将是安卓手机厂商之间的内部竞争。

即便如此,在柔性屏能实现大规模量产之前,像折叠手机这样高投入低产出的产品,也只有资金技术实力兼备的头部大厂玩得转,不管是柔宇还是腰后部的其他小厂,想借此东风上行的成功几率非常小。可以预见,小米、华为、OPPO等头部厂商在折叠屏手机市场的竞争仍然会处在胶着状态。

另外,综合各方消息,即将面试的折叠屏手机有两种类型,一种是横折叠,展开可获得方屏,可当平板使用;一种是竖折叠,展开后屏幕更长。折叠屏手机的外形设计恐怕会和直板式手机设计一样缺乏个性,未来各家能否将差距拉开,恐怕还要看软件层面的创新和体验优化。

近处看,国产手机厂商通过创新实现了逆袭,存量期仍实现了销量增长,着实有两把刷子;站远了看,纵使智能手机厂商表面吹得天花乱坠,创新层面却已经到了黔驴技穷的边缘,品牌差异化之路还很长。

折叠屏手机量产还比较困难,高价之下不能变成刚需,能带来的效益是品牌影响力。在折叠屏实现大规模量产之前,还无法定锤谁更有胜算,唯一可以肯定的是,5G前夜将是一场漫长的混战。

文/刘旷公众号,ID:liukuang110,本文首发旷创投网

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