动力电池风向又变了?

对主推磷酸铁锂电池的企业来说,如何进一步提升这种电池的续航能力,解决电池回收等方面问题,是其必须要考虑的。

动力电池风向又变了?

配图来自Canva可画

最近这段时间,小鹏汽车最新发布的P7车型,因为更换磷酸铁锂电池的事情,引发了市场热议。在P7后驱标准续航车型中,小鹏汽车使用了成本较低的磷酸铁锂电池,但这款汽车在价格方面并没有优惠,因此受到不少用户议论。

 

不过,在新能源汽车领域中率先使用磷酸铁锂电池的,并不是小鹏汽车。在2020年5月,特斯拉在Model 3标准续航版汽车中就使用了磷酸铁锂电池,随后蔚来也进行了磷酸铁锂电池测试。而在造车新势力青睐磷酸铁锂电池的背后,与新能源汽车行业高速发展下发生的市场变化有莫大的联系。

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市场风向转变

 

近两年来,新能源汽车市场发生了巨大的变化。一方面,新能源汽车在政策、技术等方面的推动下,市场规模快速增长,销量再创新高。据《中国新能源汽车产业报告》显示,2015年国内新能源汽车市场销量仅为33.11万辆,2019年就增长至120.6万辆,销量增长将近4倍。

 

另一方面,行业补贴退坡及更多企业的涌入,也正在让新能源汽车企业压力倍增。在2021年最新发布的补贴政策中,补贴标准和2020年相比降低了20%。具体来看,新补贴政策表明续航里程大于等于300km且小于400km的新能源汽车,获得补贴由1.62万元降至1.3万元,续航大于400km的新能源汽车,补贴由2.25万元降至1.8万元,相比去年有明显的下滑。

 

此外,转战新能源汽车领域的互联网、房地产企业,使行业竞争再度加剧。自2020年以来,先是房地产领域的龙头企业——恒大,宣布恒驰汽车计划启动试产,后是百度和吉利合作成立合资公司,入局智能电动汽车领域,紧随其后小米也传出了造车的消息。

 

随着行业竞争越发激烈,本就亏损的新能源车企就面临更大的盈利压力。为降低这种压力,特斯拉、小鹏汽车等车企纷纷把目光投向了动力电池。作为新能源汽车动力“心脏”的电池,在新能源汽车成本中有较高的占比,达到了30%至40%,而这也意味着降低电池成本能为车企带来更多的盈利空间。

 

于是,在行业价格补贴退坡、竞争加剧的大环境下,迫于盈利压力的特斯拉、小鹏汽车等新能源企业,开始使用在成本方面更占优势的磷酸铁锂电池。

 

磷酸铁锂电池乘势而起

 

随着特斯拉、小鹏汽车等车企转投磷酸铁锂电池阵营,磷酸电池市场也开始迅速回暖。不过,动力电池行业发展至今,占据市场主导地位的却是三元锂电池。

 

智研咨询调查数据显示,2018年三元锂电池在新能源汽车领域装机量占比超过60%,而磷酸铁锂电池装机量占比为38%。在2019年,国内三元锂电池的装机量虽然有所下降,但占比也达到了总装机量的65.2%,磷酸铁锂电池则下滑至31%。

 

在2020年之后,三元锂电池的主导地位开始受到冲击。在成本压力下,越来越多的新能源车企开始选择磷酸铁锂电池,销量猛增的磷酸铁锂电池装机量占比也因此提升至43.1%。另外,今年各家企业最新申报的新车公示也显示,使用磷酸铁锂电池的车型占比达到了75%,可见磷酸铁锂电池已然成为市场新宠。

 

装机量变化的背后,是磷酸铁锂电池在行业地位的变化,而这种变化,既受成本影响,也受电池性能影响。

 

价格方面,三元锂电池由于使用镍、铬等金属材料,因此成本较高,仅金属原材料就达到14-16万元/吨,而磷酸铁锂电池成本仅为4-5.4万元/吨,两者存在明显差距。随着补贴退坡,这种成本优势也促使更多企业选择磷酸铁锂电池。另外,磷酸铁锂电池具有的不易起火、安全性高的优势,也让这种电池得到了用户认可。

 

性能方面,取得技术突破的磷酸铁锂电池,与三元锂电池的差距正在缩小。一直以来,三元锂电池具有的高能量密度特点,使其在续航方面表现出色,这种电池也因此长时间在市场占据主导地位。但随着国内国轩高科等企业取得技术突破,磷酸铁锂电池的能量密度已经能够达到180wh/kg,接近三元锂电池200wh/kg的能量密度,搭载磷酸铁锂电池的汽车续航能力也能够达到400公里。

 

这种背景下,饱受盈利压力的新能源车企,开始越来越广泛的采用磷酸铁锂电池,来提升利润。不过,回归热潮的磷酸铁锂电池,在扩展市场的道路上仍面临着诸多挑战。

 

迭代仍需要时间

 

对新能源车企来说,想要更多的使用磷酸铁锂电池,还需要解决这种电池回收难、能量利用率下滑明显等方面的问题。

 

首先,能量密度低的问题,依旧是车企广泛使用磷酸铁锂电池面临的最大阻碍。由于自身能量密度低,磷酸铁锂电池在天气寒冷的地区,能量利用率下滑明显,续航表现也不尽人意。比如特斯拉用户就表示,使用磷酸铁锂电池的Model 3,在冬天续航能力仅能达到330公里,和标准续航里程相差近100公里,与三元锂电池相比有明显差距。

 

其次,电池回收是磷酸铁锂电池面临的另一个难题。首先,近年来磷酸铁锂电池增长迅速,在2013年增速甚至达到了200%,而这些电池在达到使用寿命(理论寿命7-8年)后,需要得到处理,才能降低对环境的影响。

 

而在装机量高速增长的情况下,国内市场需要回收的磷酸铁锂电池数量无疑是庞大的。据凤凰网数据显示,2021年国内动力电池市场报废的磷酸铁锂电池总量预计达到9400吨,这对电池回收行业是个极大的考验。

 

电池回收技术方面,含有磷、铜等有害元素的磷酸铁锂电池,对电池回收技术也有一定的要求。而目前市场广泛采用的湿法回收铁和锂、再生磷酸铁锂这两种技术,仍不够成熟,在回收效率方面还不够理想。

 

再者,和磷酸铁锂电池争夺霸主地位的三元锂电池,也在通过降低成本的方式维护其领先地位。北极星储能网数据显示,2017年三元锂电池价格为2.50元/wh,在2019年降至1.3元/wh,并且仍有一定的下降空间,这对正在崛起的磷酸铁锂电池来说,并不是一个好消息。

 

从这三个方面来看,磷酸铁锂电池虽然得到了小鹏汽车、特斯拉等新能源车企的青睐,但其想要进一步发展也并不容易。因此,对主推磷酸铁锂电池的企业来说,如何进一步提升这种电池的续航能力,解决电池回收等方面问题,是其必须要考虑的。

 

只有在这些问题得到解决后,磷酸铁锂电池在市场中的应用才能更进一步,新能源车企也能通过降低售价的方式,带动新能源汽车销量增长,使其在盈利压力倍增的市场中,获得更多机会。

文/刘旷公众号,ID:liukuang110

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